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Dans les années 1850, la révolution industrielle engrendre de nouveaux produits qui nécessitent de la "réclame" pour conquerir les marchés naissants. C'est le cas notamment de l'extrait de viande, du lait concentré, du chocolat, de la chicorée et encores beaucoup d'autres produits.
Confrontés à une forte concurrence, les négociants, des grandes villes essentiellement, distribuent alors des images pour promouvoir leur commerce et essayent de fidéliser leur clientèle. Dès lors, et jusqu'en 1939, la petite image chromolithographiée, différente chaque semaine, attire les écoliers désireux d'enrichir l'album réservé à leur précieuse collecte.
Suivant cette ingénieuse idée, les grandes marques de l'époque se lancent dans la création et la réalisation de chromos.
En un siècle, de 1872 à 1975, la companie "Liebig" distribue ainsi 1871 séries de six (ou plus) images.
Le chromo occupe aujourd'hui une place de choix dans le petit monde du vieux papier.